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湖北省是中俄万里茶道重要的茶源地

  米乐M619世纪的历史和“一带一路”倡议的内容都表明,跨欧亚贸易路线并不限于通常所说的“丝绸之路”本身。例如17—20世纪,跨亚欧的一条主要商道途经西伯利亚,其繁荣发展的历史与18—19世纪的中俄恰克图茶叶贸易密切相关。

  形成于17世纪的万里茶道是连接中国和欧洲的主要跨欧亚交流通道,在这条通道上,湖北省有着举足轻重的地位。

  “东方茶港”之誉的汉口是世界茶叶贸易的中心,赤壁羊楼洞是万里茶道上青砖茶和红茶的主要茶源地之一,现宜昌的五峰、宜都等地都是万里茶道中“宜红茶”的重要茶源地和核心产区,襄阳则是万里茶道水陆联运的中枢城市。

  汉口是茶叶交易与加工中心、金融中心和近代制茶工业的开端。自1861年,茶叶贸易逐渐成为汉口的最大宗贸易。据《江汉关贸易报告》记载,1861年汉口出口茶叶8万担,次年增至21.6万担,之后每年递增,自1871年的二十年间,汉口每年出口茶叶超过100万担。此间中国的出口茶叶量占世界茶叶市场的86%,其中,国内出口茶叶的60%来自汉口。1900年,中国对俄出口茶叶468549担,其中80%以上出自汉口。汉口凭借其“九省通衢”的优越地理位置,成为中国南方产茶区的最大茶叶集散地,其国内茶叶贸易的核心地位一直维持到20世纪初。

  汉口茶叶贸易的重要地位,使其集聚了大批国内外商人在此设立茶厂、洋行。1873—1874年,俄商将在羊楼洞开设的顺丰、新泰和阜昌砖茶厂迁至汉口,其中阜昌砖茶厂规模较大,1873年改用蒸汽机,生产效率大大提高。这些砖茶厂拥有从收购、加工到销售的完整营运机制,完成了茶业领域近代化的转变。

  同时,服务于茶叶经营为主的金融体系应运而生,山西票号、洋行层出不穷,使其成为区域性的金融中心。当时,十几个国家的外商纷至沓来,在此开办工厂、洋行,最盛时有超过两百家洋行。

  赤壁是万里茶道对外输出青砖茶和红茶的重要茶源地和加工基地。羊楼洞作为全国“青砖茶之乡”“米砖茶之乡”,是与福建武夷山、江西铅山河口、湖南安化齐名的四大万里茶道的茶叶原产地。

  1851年的太平天国起义爆发,随之武夷山地区战乱,原有的茶路受阻,精明的晋商将砖茶的茶源地转移到了两湖地区,这使得羊楼洞这个鄂南小镇迅速崛起,一度成为湘鄂赣交界区域的茶叶集散和加工中心。明代永乐年间,赤壁羊楼洞就开始生产圆柱形的“帽盒茶”,后出于长途运输与储存的需要,“帽盒茶”被改制为砖茶。

  “洞茶”即羊楼洞青砖茶,以境内三道泉水的“川”字为标牌,千百年来畅销新疆、内古和俄罗斯等地,多次在国内外博览会上斩获大奖,驰名中外。初年,羊楼洞砖茶生产到达鼎盛时期,拥有至少30家砖茶厂,年产量超过30万箱,约300万斤。这些砖茶大部分由汉口销往国内外。直至近代,羊楼洞才有红茶制作,以英国为首的欧洲国家是其外销市场。于道光四年(1824年)前后,大量广东茶商来此收制红茶。红茶外销最盛时,茶号多达百家,较出名的不止20家,如兴太、源太、百昌、隆昌、瑞昌、新商、仁和。

  五峰是万里茶道对外输出宜红茶的重要茶源地和加工基地。依托先天优越的自然环境,五峰境内茶园广布,被誉为“中国茶叶之乡”。五峰所产茶叶中,“宜红”最负盛名。自汉口和宜昌相继被辟为通商口岸后,“宜红”出口陡增,声誉极高。

  据《长乐县志》(版)记载:“时有羊楼洞所产红茶,简称‘湖红’,为示区别,将宜昌长乐(今五峰)等地出产红茶简称‘宜红’。”“宜红”因此而得名。“宜红”在当时颇受英商喜爱,是国内知名的红茶出口产品。

  1886年前后是宜红出口的最盛期,远销及东欧各国,每年输出量高达15万担之多,展品曾在万国博览会上获奖。五峰是宜红茶的原产地和核心产区,自1824年起,大批国内外商人前赴后继地到五峰设立茶厂、茶号等茶叶机构,如汉口四大茶号之一的俄商源泰茶庄、英商宝顺和茶庄以及国内的广商泰和合茶社等,极大地促进了五峰茶的外销。

  襄阳是万里茶道上重要的水陆转运中枢。有“南船北马、汉水中枢”之称的襄阳,是湖北仅次于汉口的茶路商埠。水运是最省力、最便宜的运输方式,明清时期,汉水的可利用性超过黄河和长江,成为中国古代内河最便捷、最畅达、最繁忙的“黄金水道”。襄阳道路四通八达、水路南北纵横,自然而然成为商贾云集、物流畅通的商品集散地。茶叶作为当时交易的重要商品,茶叶贸易促进了襄阳上百年的经济发展。

  自鸦片战争后,俄商开始从襄阳运销茶叶。《襄樊港史》载:“俄商经襄阳转运的茶叶数量很大,据1892年至1901年《通商华洋贸易总册十年报告》记载,俄商经汉水北运的茶叶‘每年约有20万担运往本部,平均约2.5万担运销于西伯利亚和蒙古’。从清同治十年(1871年)至光绪二十年(1894年),俄商从襄樊港转运的茶叶达2684214担,占输入茶叶总量的15.9%,最高年份占64.7%。俄商利用襄樊港转运茶叶达数十年之久。”

  晋商自然也不例外,在此开设茶庄分号和船帮代理,经营多家货栈,并控制了当地的钱庄、票号和典当行。为维护同籍商人的利益、便利商品集散和商贾来往,各地商人纷纷在此设立会馆。其中,由陕晋两省商人建于康熙五十二年(1713年)的“山峡会馆”就坐落在临江的邵家港、瓷器街和皮坊街三路交界之处,是当时商贸最为繁盛之所。

  新时期,随着万里茶道申遗活动的不断推进,湖北省在万里茶道的优势日益显著,沿线拥有武汉、赤壁、襄阳和五峰四座重要的万里茶道节点城市,且武汉是万里茶道申遗的带头城市,其丰富的资源优势将在今后的经济社会的发展中发挥更大的作用。